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Joby Aviation融資$5.9億開發電動空中出租車

作者:品橙旅游

Joby Aviation在當地時間本周四宣布,其在C輪融資中獲投5.9億美元,其中豐田汽車集團領投了3.34億美元。Joby目前正在開發一款電動空中出租車服務,這一服務將使用其內部開發的電動垂直起落架(eVTOL)機型,這款機型在一定程度上汲取了其合作伙伴豐田的汽車制造經驗。

【品橙旅游】當地時間本周四,Joby Aviation宣布,其在C輪融資中獲投5.9億美元,其中豐田汽車集團領投了3.34億美元。Joby目前正在開發一款電動空中出租車服務,這一服務將使用其內部開發的電動垂直起落架(eVTOL)機型,這款機型在一定程度上汲取了其合作伙伴豐田的汽車制造經驗。

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此輪融資完成后,Joby Aviation的融資總額達到7.2億美元,參投商包括英特爾、捷藍科技企業和豐田AI風投等。在此次融資中,豐田的執行副總Shigeki Tomoyama將加入Joby的董事會。

2009年,Joby Aviation由JoeBen Bevirt(同時成立了消費者照片和電子配件制造商Joby)成立,總部位于加州圣克魯茲。Joby Aviation的專用客機是配有飛行員的eVTOL,這款機型最快速度是每小時200英里,充一次電飛行距離可超150英里。由于使用了電動動力傳動系統和多旋翼設計,Joby Aviation稱其在起飛和降落時的噪音比傳統飛機低100倍,在頭頂飛過時,幾乎無噪音。

這些優點讓eVTOL成為發展城市空中交通網絡的主要備選機型,包括Joby、中國的億航智能和美國空客在內的多家企業都在制造這種機型以應用于城市人類短途交通和貨物運輸網絡。

豐田此次向Joby Aviation進行的巨額投資也是這家汽車制造商向空中交通未來下的巨大賭注。在關于此次融資的新聞報道中,豐田總裁兼CEO Ako Toyada稱豐田對eVTOL和空中交通的發展持嚴謹態度。

豐田方面表示:“空中交通一直是豐田的長期發展目標,此次簽訂投資協議讓我們在持續從事汽車業務的同時也將目光投向了空中交通。當與新興eVTOL領域的創新制造商Joby一起面對航空運輸的挑戰時,我們就發掘了徹底改變未來交通和生活的潛力。通過在這方面不懈的努力,我們希望為全球陸地及空中客戶帶來極大行動自由和娛樂享受?!?/p>

Joby Aviation認為與傳統的直升飛機相比,其在短途空中飛行方面有顯著的成本優勢,其可通過最大化利用率和節省燃油達到“適用于每個人”的服務標準,從而降低成本。目前,Joby已完成對客機設計的小規模測試,并開始了產品模型的全面測試,而且Joby在2018年年底就與美國聯邦航空管理局(FAA)聯合開始了對該機型的認證程序。

2018年2月,Joby Aviation B輪融資1億美元,英特爾、豐田和捷藍航空。此前Joby Aviation未公布關于eVTOL飛機的大部分相關項目,而B輪融資恰好說明這款空中出租車正在轉向預生產。Joby Aviation利用B輪融資資金聘請了工程師、電池專家、軟件開發人員和飛行控制專家。

為緩解陸地交通的擁堵并滿足飛行愛好者、短途旅行的乘客和頻繁出差的商旅人士的需要,多家企業開始瞄準空中出租車市場。本月初,優步與韓國現代汽車集團宣布了合作開發電動空中出租車的計劃,現代將生產和部署空中交通工具,而現代也是第一個與優步在空中出租車項目上展開合作的汽車制造商。聯合聲明表示,優步則通過空中交通共享網絡提供空域支持服務、地秒交通連接和客戶接口。優步此前曾承諾將在2020年開始空中出租車的測試飛行,并于2023年投入商業運營。

去年5月,德國Volocopter計劃在亞洲市場率先推出空中出租車,其中新加坡和迪拜等城市對這一服務比較期待。Volocopter表示會在2019年年底在新加坡開放著陸場地,對這一服務進行測試。Volocopter曾獲得英特爾和戴勒姆的資金支持,隨后與英國開發商Skyports展開合作,在迪拜和拉斯維加斯完成了空中出租車服務測試,有斥資170萬美元在新加坡建造了550平米的??空?,以進行空中出租車的充電、維護和安全檢查。

中國億航智能也與奧地利FACC公司(菲舍爾未來先進復合材料股份公司)合作,將在今年年底提供數百架無人駕駛的空中出租車。(編譯:品橙旅游 Rose)

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